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Las bicicletas en Bogotá: entre el pedal y el motor

(Tiempo estimado: 4 - 8 minutos)

Bicicleta eléctrica marca Khalkoff.

Fernando RojasCada vez es más frecuente encontrar bicicletas eléctricas en las ciclo-rutas de las ciudades colombianas. Y sin embargo las autoridades parecen no haberse percatado de la necesidad de reglamentar este medio de transporte conveniente pero riesgoso.   

Fernando Rojas*

Bogotá en bicicleta

Para nadie es un secreto que el uso de la bicicleta en Bogotá pasa por uno de sus mejores momentos. Sin embargo, además de una serie de problemas que hay que resolver en infraestructura, seguridad y cultura, las bicicletas eléctricas y con motor se han convertido en un desafío para los usuarios de la bicicleta de pedal y para los gobiernos nacional y distrital.

En el Concejo de Bogotá se llevó a cabo un debate en abril de este  año sobre los problemas que enfrentan quienes se movilizaban en bicicleta en la ciudad. Como parte de la radiografía del problema se resaltan los siguientes datos:

  • Bogotá tiene cerca de 376 kilómetros de ciclo-rutas, sin contar los bici-carriles, que a mi juicio aún no despegan.
  • El número de viajes en bicicleta ha aumentado en la ciudad. Según las últimas encuestas, mientras en 2005 se realizaban diariamente 281.424 viajes, en 2011 el número de viajes había pasado a 441.135. En 2015 fueron 575.356.
  • Las localidades donde más viajes se realizan diariamente son:
  • - Suba, con 120.059,

    - Kennedy, con 87.210,

    - Bosa, con 76.983,

    - Engativá, con 76.158,

    - Fontibón, con 36.881,

    - Usaquén, 33.228,

    - Puente Aranda, con 27.482,

    - Ciudad Bolívar, con 27.223

    - Rafael Uribe, con 20.557.

  • Los principales usuarios de la bicicleta son las personas de los estratos 2 y 3, quienes realizan el 85 por ciento del total de recorridos diarios, seguidos de los estratos 4 (7,18 por ciento) y 1 (5,86 por ciento).

Los problemas

Sin embargo, no faltan los problemas en este asunto del uso de la bicicleta en la capital:

 

  1. Accidentalidad. Según la Secretaría de Movilidad (2015), durante los últimos tres años han aumentado tanto el número de ciclistas fallecidos en accidentes de tránsito como el de heridos. En el primer caso, de 48 ciclistas muertos en 2012 se pasó a 56 en 2014. En el segundo caso, de 1.025 lesionados en 2012 se pasó a 1.107 en 2014.
  2. Inseguridad. Según la Policía, en 2015 en Bogotá se robaron 1.043 bicicletas. Suba, Kennedy, Usaquén, Chapinero y Engativá fueron las localidades con más víctimas de hurtos.
  3. Otro problema que llamó la atención fue la gran cantidad de bicicletas eléctricas y con motor que están circulando por la ciudad.

Sin reglamentación

Ciclorruta en la calle 94 de Bogotá.
Ciclorruta en la calle 94 de Bogotá.
Foto: Carlos Felipe Pardo

Hay muchas preguntas y pocas respuestas sobre este último tema. Además, no hay una única denominación para este medio de trasporte, aunque los aspectos técnicos son clave para entenderlo.

Es difícil saber cuántas bicicletas con motor hay en la ciudad, pues no existe un registro consolidado. Sin embargo, lo que es claro es que cada vez circulan más bicicletas con motores por Bogotá. Es común verlas por la avenida Ciudad de Cali, por la calle 80, por la avenida Norte Quito Sur, por la carrera 11, por la avenida Boyacá, por la avenida El Dorado. También se sabe que son preferidas por las mujeres porque no deben pedalear, porque se bajan de Transmilenio y porque pueden llevar un pasajero, lo cual las hace sentirse acompañadas.

Pero el interrogante más grande surge ante la actitud pasiva de la Secretaría de Movilidad  al respecto. Cuando se les pregunta a los funcionarios del Distrito ¿qué se puede hacer frente a lo que está ocurriendo?, dicen que se debe esperar a que el gobierno nacional establezca una reglamentación y que por ahora la Secretaría no es competente.  ¿Será que la Secretaría de Movilidad realmente no tiene dientes para actuar en este tema?

En el Artículo 2 del Código Nacional de Tránsito y Transporte Terrestre (Ley 1383 de 2010) se presentan las definiciones que deberán tenerse en cuenta para la aplicación e interpretación del Código. Según este texto, la bicicleta es un “vehículo no motorizado de dos (2) o más ruedas en línea, el cual se desplaza por el esfuerzo de su conductor accionando por medio de pedales”. Así mismo establece que la ciclo-ruta es “es una vía o sección de la calzada destinada al tránsito de bicicletas en forma exclusiva”. Y dice que la moto es un “vehículo automotor de dos ruedas en línea, con capacidad para el conductor y un acompañante”.

Una bicicleta eléctrica es una motocicleta.

Sobre estas bases el Ministerio de Transporte ante la consulta de un ciudadano sobre qué es una bicicleta eléctrica y qué normas la cobijan, respondió que, según el Código de Tránsito,  una bicicleta eléctrica es una motocicleta ya que tiene “dos ruedas en línea y es automotor”. Por tal motivo deben ser registradas ante un organismo de tránsito.

El ministerio sigue diciendo que este tipo de trasporte “deberá cumplir con las normas que determinan obligaciones generales para todo tipo de vehículo, es decir, estar matriculado, portar placas, ser conducido por una persona que posea licencia de conducción, quien deberá portar casco y chaleco, poseer SOAT (seguro obligatorio de accidentes de tránsito), cumplir con las normas especiales para vehículos tipo motocicletas”.

Si ya hay un concepto claro al respecto, ¿por qué no se hace nada? Es evidente que no es suficiente con compartir un volante como el siguiente por redes sociales si esto no viene acompañado por controles efectivos.

Siguen ganan espacio

Aunque la ley es clara, la falta de iniciativa y de control por parte de la Secretaría de Movilidad y de la Policía de Tránsito ha creado un vacío, el cual ha sido aprovechado por los empresarios y por miles de ciudadanos desesperados que buscan alternativas para moverse por una ciudad llena de atascos.

Al visitar la página web de Electrika, empresa que comercializa bicicletas eléctricas y que “busca ofrecerle al mercado productos prácticos para la movilidad con fuente de alimentación eléctrica, de excelente calidad”, se encuentra que como ventajas de estos vehículos se dice que no requieren SOAT, pase o revisión técnico-mecánica, ni pagan semaforización ni impuestos.

El uso de la bicicleta en Bogotá pasa por uno de sus mejores momentos. 

Algo similar ocurre en la página web de Circula Verde, empresa que lleva cinco años de experiencia y tiene, según dice, más de 3.200 clientes en toda Colombia. Además de las ventajas señaladas por la empresa anterior, aquí se indica que “Bogotá, como una de las ciudades con la red más grande de ciclorrutas a nivel mundial, te permite movilizarte sin problema y con agilidad”.  

A las ventajas indicadas  por estas dos empresas se suma que las bicicletas eléctricas son más baratas que una moto, no contaminan y sacan a sus usuarios de los trancones. Así pues, quien compra una bicicleta eléctrica siente que está siendo responsable con la ciudad, con el medio ambiente y consigo mismo.

Pero el principal dolor de cabeza es la velocidad a la que estas pueden andar: entre 25 y 40 kilómetros por hora. Esto hace de las bicicletas con motor un riesgo potencial para quienes se mueven en las bicicletas de pedal, así como para los peatones. 

¿Otro vacío sin ley?

Día sin carro en Bogotá.
Día sin carro en Bogotá.
Foto: Bogota Humana

Con las bicicletas eléctricas y las de motor puede pasar lo mismo que con los bici-taxis, los moto-taxis, con Uber o con los carros y colectivos piratas. Desde la perspectiva del gobierno nacional y de la Secretaría de Movilidad, estamos condenados a llorar sobre la leche derramada. Aunque estas son realidades del trasporte en Colombia, las autoridades las desconocen o las ignoran. Y solo cuando se salen de control deciden actuar.

Ojalá esta vez sea diferente. Es posible que las bicicletas eléctricas y las que tengan motor hayan llegado para quedarse y se masifiquen. Por eso es necesario que se reglamenten y se ejerzan los controles necesarios para garantizar el cumplimiento de la norma. De lo contrario, en la tensión entre el pedal y el motor el gran perjudicado será el usuario de la bicicleta.

* Politólogo con maestrías en gestión urbana e historia. Estudiante de doctorado en historia de la Universidad de los Andes.

twitter1-1@ferrojasparra

 

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Comentarios  

Fabio A. Ribero Urib
0 # Docente en InglésFabio A. Ribero Urib 07-06-2016 22:29
Dejémonos de vainas sí?.
Recuerdo cuando en los años 50; hacía unos pocos años habían llegado las bicicletas al país; el gran genio mintransporte dispuso que cada bicicleta fuera "matriculada" y se le adjudicara "placa". A los pocos meses esa tontería dejó de tener vigencia por tonta precisamente. Ahora estamos en lo mismo con las bicicletas con motor. Por qué no nos preocupamos por cosas de mayor importancia? que es país requiere que se le ponga atención y no lo hacemos. Hay miles de irregularidades y mas bien cerramos los ojos parra no verlas mientras que por esta tontería sí estamos prestos a gastarle corriente... cojan oficio!
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Manuel Ortiz
+1 # Profesional IndependienteManuel Ortiz 08-06-2016 19:10
Pedaleando por Internet, encontré que en Copenhagen, donde alrededor del 50% de los ciudadanos se transportan en bicicleta, las bicicletas asistidas por motor eléctrico se pueden arrendar (copenhagenbicycles.dk/rent/).

Encontré un texto que dice que en los Estados Unidos, la ley federal define que las bicicletas asistidas por motor eléctrico de hasta un caballo de fuerza y que no excedan una velocidad de 20 mph, no podrán ser consideradas como un vehículo automotor. ("a low-speed electric bicycle (as defined in section 38(b) of the Consumer Product Safety Act) shall not be considered a motor vehicle as defined by section 30102(6) of title 49, United States Code. Approved December 4, 2002." www.congress.gov/.../text)
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Manuel Ortiz
+1 # Profesional IndependienteManuel Ortiz 08-06-2016 19:11
Desde hace más de 12 años voy al trabajo en una bici asistida por un motor eléctrico que tiene una potencia menor a un caballo de fuerza y que permite alcazar una velocidad máxima de 27 kph.

Gracias a la asistencia eléctrica, puedo llegar a la oficina sin sudar. Ya que puedo regular la cantidad de esfuerzo que hago en mis desplazamientos , en los tramos donde el aire está saturado de los gases tóxicos de los vehículos de combustión interna, puedo respirar menos contaminación pues dejo que el motor eléctrico haga el esfuerzo.

Porque hago uso además del sentido común, nunca he atropellado a otro ciudadano o causado un accidente. Sí he visto accidentes culpa de ciclistas imprudentes, en bicicletas sin motor.
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Manuel Ortiz
+1 # Profesional IndependienteManuel Ortiz 08-06-2016 19:11
De vez en cuando me pasan bicicletas con motores de dos tiempos (estas sí que polucionan) a velocidades peligrosas, dejando una estela de humo desagradable y nociva para los demás ciclistas.

El problema no es la bicicleta eléctrica asistida, el problema es el conductor.

En especial en los países donde no hay cultura ciudadana, donde las normas están desactualizadas o no existen, y donde además los funcionarios públicos encargados del tema son ineptos.
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mauricio rodriguez
0 # Electrica vs Pedalada asistidamauricio rodriguez 13-10-2016 18:21
Muy interesante su artículo. No es plausible una legislación basada en la simple diferenciación neta de si el vehículo tiene motor o no.
En Europa la diferenciación entre bicicleta asistida y moto eléctrica es que la primera debe primar el esfuerzo de la pedalada del conductor, el vehículo no se desplaza ni arranca si el conductor NO pedalea (no tiene acelerador). El motor entra a auxiliar la pedalada y la asistencia del motor se interrumpe cuando el vehículo llega a 25 km/hr. it.m.wikipedia.org/.../...
El resto son motos que tienen que ser matriculados,re quieren seguro, paga impuesto y no pueden transitar por ciclorutas.
Hay muchos productores de bicicletas a P.A. de todo el mundo que comercializan sus productos en Europa, existen inclusive kits de conversión a pedalada asistida. Así es que fácilmente se puede adaptar las motos eléctricas ya en circulación en nuestro país.
Debería introducirse este concepto en la legislación.
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