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¿Por qué tanta corrupción en Colombia?: organización social, cultura e historia

(Tiempo estimado: 6 - 11 minutos)

Corrupción.

Eduardo LindarteLas relaciones sociales inequitativas, que propiciaron una interpretación y una aplicación diferenciada de la ley, y la ineficacia de la actividad política para remediar esta situación son dos de las causas principales de la ilegalidad y la corrupción en el país.*

Eduardo Lindarte Middleton**

Universidad ManizalesDesigualdad arraigada

Con frecuencia oímos decir que la corrupción está enraizada en nuestra cultura, ¿pero qué significa esto?

La cultura no es otra cosa que un conjunto de información, creencias, símbolos, emociones y valores compartidos. Cada cultura resulta de la combinación entre los retos que imponen las condiciones materiales y geográficas, los procesos sociales y las contribuciones intelectuales a lo largo del tiempo. En el caso colombiano hay diversos factores que han contribuido a una cultura propensa a la corrupción.

El primero tiene que ver con la naturaleza de la España conquistadora y de sus representantes en América.

En ese entonces España apenas estaba constituyéndose como nación y todavía estaba dividida en múltiples unidades feudales regidas cada una por una nobleza independiente que disfrutaba sus privilegios nobiliarios.

La prolongada lucha de España contra los árabes que la habían invadido hacia siglos y su animadversión hacia el judío le impidieron adoptar plenamente el sistema capitalista que habría de propiciar el  crecimiento económico que tendría el norte de Europa. El país era pobre y mucha de su nobleza menor había decaído, y fue precisamente una buena parte de esta la que luchó contra los árabes en un intento de recuperar sus tierras y privilegios anexos.

La colonización de América obedeció a la misma lógica. El carácter de la monarquía –despótico pero pobre en recursos– hizo que bajo una rigidez formal aparente, los conquistadores gozaran de un amplio margen de discreción: era el principio de que “la ley se obedece pero no se cumple” que se mantenía frente a la Corona.

En Colombia la ciudadanía surgió más como consecuencia indirecta e involuntaria de los grandes procesos demográficos y socioeconómicos que por la acción política directa.

Los conquistadores establecieron y preservaron de manera férrea su posición privilegiada en las colonias americanas. Y esta actitud dificultó la adopción de normas impersonales o universales que fueran respetadas e interiorizadas por ellos y por el pueblo. De este modo  se instauraron dos bloques: el de la élite que no se sentía sujeta a las normas y el de las masas subyugadas que veían en esas normas una herramienta para su sometimiento.

La semilla de la ciudadanía

Violencia en Colombia.

Violencia en Colombia.  
Archivo de Bogotá - Secretaría General

La independencia, patrocinada por los blancos criollos, solo cambió aquel patrón social de una manera formal.

En realidad, la división entre élites y masas, así como los modos de relación económica, social y sexual entre ellas, siguieron siendo iguales. Las numerosas guerras civiles que fracturaron tanto a las élites como a las masas en el siglo XIX no se tradujeron en cambios políticos y sociales de fondo.

Durante ese siglo, los diversos intentos de las élites por integrarse a la economía mundial mediante la exportación de materias primas (tabaco, algodón, añil, ganado en pie, cuero y otros) acabaron en fracasos. Ello obedeció en parte a la volatilidad de los mercados y a la falta de infraestructura de transporte pero también -y sobre todo- a que las relaciones laborales cuasi-serviles no estimulaban la productividad, calidad, innovación y emprendimiento que los mercados exigen para tener éxitos duraderos.

Sin embargo hacia finales del siglo XIX se registraron cambios en la situación de las masas y su relación con las élites que provenían de tres fuentes:

  1. Una gran expansión del mestizaje, que suavizó la división entre las élites blancas y las masas compuestas mayoritariamente por razas o mezclas raciales estigmatizadas como inferiores.
  2. Un gran aumento de la población, que empeoró las condiciones salariales de las masas campesinas y que -ante la ausencia de oportunidades- estimuló su migración  hacia las áreas periféricas. Estas regiones sin embargo siguieron siendo marginales, y en muchos casos las élites lograron expropiar a los colonos para consolidar sus latifundios.
  3. Se desarrolló la producción de café –el producto que le tocó a Colombia en la lotería de productos naturales en zonas coloniales–. El café colombiano prosperó en el mercado mundial, pero las fluctuaciones en el precio implicaban que  la prosperidad fuera transitoria, localizada e insuficiente para transformar las relaciones entre élites y masas.
La demora en el trámite de los cambios sociales por la vía política ha sido el motor principal de la violencia, la ilegalidad y la corrupción en el país.

Pero en Antioquia, zona de hombres blancos libres, el crecimiento demográfico se tradujo en la colonización del viejo Caldas y con ello nació una clase de pequeños y medianos caficultores. Esta fue la base social para una progresiva expansión de la industrialización y la urbanización en el país, y también fue la semilla de una clase intermedia entre élites y masas.

La expansión de la economía urbana abrió nuevos espacios para esta clase, que con mucha dificultad y lentitud crearía una identidad político-social propia. Entre tanto, la conformación de una ciudadanía independiente se demoraría.

Las consecuencias

En Colombia la ciudadanía surgió más como consecuencia indirecta e involuntaria de los grandes procesos demográficos y socioeconómicos que por la acción política directa. Esto explica su tardanza en traducirse de manera efectiva en “ciudadanía social” es decir, en una sociedad  incluyente – y sin obstar la industrialización y la urbanización hacia finales del siglo XX, ni los avances legales como decir la Constitución de 1991-.  

Esta demora en el trámite de los cambios sociales por la vía política ha sido el motor principal de la violencia, la ilegalidad y la corrupción en Colombia.  

Lo anterior parece obvio en el caso de “La Violencia” de los años 1940 y 1950. Por esta época se coló una distorsión histórica fatal: la lucha de las élites políticas por manipular a las masas creó en estas una predisposición hacia las actividades ilegales que estaban fuera del alcance de las primeras: los campesinos aprendieron a matarse mientras los jefes de sus dos partidos seguían ocupando sus curules.

La lucha de las élites por manipular en su favor las oportunidades de las masas creó en estas una peligrosa predisposición hacia las actividades ilegales.
Bastaría otra chispa histórica para revivir y agravar la situación. En medio de la guerra de Vietman que disparó el consumo de drogas entre los soldados, de una  juventud contestataria en Estados Unidos, y de sus Cuerpos de Paz que indujeron los cultivos, surgió y creció el cultivo de la marihuana en la Costa Atlántica. El Cartel de Medellín se inspiró en esta experiencia para desarrollar el negocio de la coca en Antioquia.

Esto amplió y consolidó el narcotráfico en un país con una economía pobre donde el café y algunas otras actividades agropecuarias debían soportar el costo de la industrialización en curso. Un país donde, además, desde los años cincuenta la población venía creciendo a tasas superiores al 3 por ciento anual.

El Frente Nacional fue el precio de contener el cambio social hasta finales de la década de 1950. Fue bastante efectivo en su intención de acabar la violencia bipartidista, pero abrió una nueva caja de Pandora, pues hizo que sectores sociales importantes se sintieran excluidos del proceso político y lo consideraran ilegítimo. Además paralizó el cambio social, lo cual se expresó en el fracaso de la reforma agraria, originalmente promovida desde Washington.

Como consecuencia de esto surgieron las guerrillas y su némesis: el paramilitarismo. Se instauró también un patrón de reciprocidades y negociaciones en el ámbito político que abrió la puerta a la corrupción en el sector oficial, primero con el clientelismo y el patronazgo y después con el saqueo abierto de las arcas oficiales.

Narcotráfico, guerrilla, paramilitares y fuerzas armadas contribuyeron a crear una situación nacional de violencia, criminalidad y corrupción que, aunque se concentraba en áreas rurales, se extendió peligrosamente y amenazaba con tomarse el país. En el campo esta situación cambió la distribución de la tierra al producir millones de desplazados. En la economía industrial propició una organización oligopólica que estimula procesos encubiertos de cartelización y administración de precios, otra instancia de corrupción que ha pasado casi desapercibida.

¿Esperanzas?

Violencia en Colombia.
Corrupción. 
Foto: Radio Nacional de Colombia

No obstante lo anterior la economía siguió creciendo, aunque lentamente y sin mayores cambios redistributivos. Poco contribuyó a ampliar y fortalecer una ciudadanía democrática. Luego, la apertura económica perjudicó a una parte de la clase media incrustada en el Estado y, como ocurre en un mundo de conflictos, inseguridad e incertidumbre, la cultura mayoritaria se replegó y optó por medidas defensivas y de sobrevivencia.

En medio de esta difícil situación la Constitución de 1991 introdujo un faro de luces democráticas en el escenario político, pero ha habido que esperar varias décadas para comenzar a cosechar sus frutos, como el progresivo desmonte del paramilitarismo y de las guerrillas, que aún no acaba de realizarse.

A pesar de los esfuerzos, el narcotráfico no ha cedido y su influencia ha crecido, al igual que la de la criminalidad extendida y la corrupción en los sectores público y privado, con los cuales se encuentra entrelazado.

Todo esto ha contribuido a crear un contexto donde lo legal se mezcla indistintamente con lo ilegal y lo criminal en muchos ámbitos. Este es el obstáculo fundamental para  establecer y acatar normas universales justas y efectivas.

Frente a esto la única esperanza de renovación es el nacimiento y la consolidación de una conciencia plena al respecto de la situación entre los sectores ajenos a ella. Las voces se han comenzado a oír. ¿Serán suficientes?

* Razón Pública agradece el auspicio de la Universidad Autónoma de Manizales. Las opiniones expresadas son responsabilidad del autor.

** Economista de la Universidad Nacional, M.A en Sociología de Kansas State University, Ph. D. en Sociología de la Universidad de Wisconsin, docente y consultor a comienzos de la vida profesional, técnico y consultor de organismos internacionales en el medio y actualmente docente y coordinador del Departamento de Ciencia Política de la Universidad Autónoma de Manizales.

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Comentarios  

Francisco Thoumi
0 # Cofundador de Razón PúblicaFrancisco Thoumi 15-01-2018 15:05
Estimado Eduardo:
Muy buen ensayo, pero difiero de tu interpretación en dos puntos:
1. Afirmas que los “Cuerpos de Paz que indujeron los cultivos, surgió y creció el cultivo de la marihuana en la Costa Atlántica”. Esta creencia es común en el país y culpa a los Cuerpos de Paz del desarrollo del narcotráfico en Colombia. Sin embargo, esto no explica por qué si los Cuerpos de Paz estuvieron en muchos países, fue en Colombia donde promovieron el narcotráfico y no en los otros. Además, desde bastante antes en Colombia se cultivaba la marihuana y había habido exportaciones de cocaína y heroína ilegales. Los trabajos de Sáenz Rovner y de Anthony Henman han documentado eso extensamente. En mi libro sobre debates y paradigmas de las drogas reseño esa literatura.
2. Afirmas también que “El Cartel de Medellín se inspiró en esta experiencia para desarrollar el negocio de la coca en Antioquia”. Por favor, sigue el consejo de Evo Morales: “coca no es cocaína”. La coca en Colombia surgió unos años después que la cocaína ilegal.
Saludo cordial y un feliz año
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Hernando Clavijo
0 # Mas bosque, menos árbolesHernando Clavijo 16-01-2018 12:49
La corrupción campea en muchos países en desarrollo, dentro y fuera de América Latina, es grado similar al de Colombia. Ergo, la explicación no está en supuestas particularidade s de nuestra historia, sino en tendencias mas generales. Por ejemplo, el divorcio entre la ley formal y la cultura, en particular la informalidad de la economía y del poder local. Su artículo se pierde en detalles históricos, con frecuencia mal interpretados, sin señalar el problema estructural. Por qué en Uruguay y Chile, excolonias de España, hay menos corrupción? Porque hay una mejor articulación y balance entre los 3 poderes y mayor participación ciudadana. Mas que historiografía, la explicación estaría en la cultura política.
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Vanessa Rodriguez B.
0 # INTERVENCIÓN FOROVanessa Rodriguez B. 16-02-2018 12:31
Como lo manifiesta el autor en un comienzo, desde la llamada conquista Española en tierras Latinoamericana s, basada en el saqueo y la violencia, se ha heredado este tipo de comportamiento a las siguientes generaciones, donde lo importante es la supervivencia sin importar la afectación material, física o psicológica que se cometa a las personas pertenecientes a una comunidad o sociedad. Pero lo anterior no es lo único que influye, algunas de las principales causas es el bajo grado ético a nivel educativo, pues estamos educados para competir en todas las áreas y la poca cultura política por parte de la sociedad que genera irresponsabilid ad a la hora de votar, o desinteres por hacerlo.
Actualmente, en Colombia, se puede observar este accionar mediante el nivel de corrupción visto durante los últimos años, ocasionado por algunos dirigentes del país elegidos mediante elección popular, que debido a favores políticos optan por apoderarse de los dineros públicos para pagar dichos favores o simplemente para obtener beneficios personales, sin importar la afectación que esto genere al país y a la sociedad como tal.
Respecto al final del artículo, se puede decir que a raíz del proceso de paz y el cese al fuego, la política empieza a girar en torno a la visibilidad de la corrupción y sus participes, por ello, se puede decir que las personas ahora buscan más información sobre este tema y empiezan a crear conciencia colectiva para buscar formas de eliminar o cambiar esto en el futuro.
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